【最新研究】證據確鑿!統治地球超過2億年的恐龍,在幾十年內被小天體滅絕

樂享網 2021-03-01

1822年,英國的吉迪恩·曼特爾發現了一塊神秘的化石,這塊化石就是人類發現的第一塊恐龍化石。

直到今天,人類已經發現了大量的恐龍化石。這些化石帶我們見證了一種神奇的古生物,那就是恐龍。隨著我們對恐龍的瞭解越來越多,也越來越感慨於恐龍的強大。有些恐龍具有無與倫比的體型,有些恐龍具備恐怖的威力。憑藉著各種各樣的優勢,這種生物在地球上曾經統治了超過2億年的時間。

然而,到了大約6600萬年前,它們卻突然消失,蹤跡全無,仿佛從來沒有出現過。根據化石考古證據,中生代古生物的化石都在6600萬年前戛然而止。直到人類挖掘到化石,它們才得以重見天日——以化石的形式。

那麼,恐龍到底是怎麼滅絕的呢?

實際上,恐龍滅絕代表的是一次全球范圍內的大滅絕事件,全地球有75%的生物在這次事件中走到了終點。毫無疑問,這一次事件影響到了全世界,而且發展得相當迅速。科學家們提出了不同的觀點,比如氣候驟變、超級瘟疫、超級火山爆發等等。不過,目前來說,還是小行星撞擊的假說最廣為接受。

1980年的時候,美國物理學家Luis Alvarez和他的兒子、地質學家Walter Alvarez發表了他們的一項研究。這項研究的主要目標,就是找到分隔恐龍時代終結的白堊紀末期以及恐龍時代之後早第三紀時期的沉積物。

在他們找到的這一層厚度僅有幾毫米的沉積物中,有一種物質非常值得注意,那就是銥。這種金屬元素在地球上是非常稀少的,但是在這裡含量卻非常高。相比之下,它在隕石中是經常能夠被發現的,這也是小行星撞擊說的最早期證據之一。當小行星撞擊到地球之後,它的碎片也被濺了起來,落在了地表,形成了這樣一層沉積物。

不僅如此,科學家們甚至在上世紀90年代的時候找到了當初的那個隕石坑,那就是位於墨西哥尤卡坦半島的希克蘇魯伯隕石坑。地質學家的研究表明,這個直徑150公里,深度達20公里的巨大隕石坑,正好形成於大約6600萬年前,與恐龍滅絕的時間相一致。

(圖片說明:希克蘇魯伯隕石坑的位置)

關於小行星撞擊的假說,科學家們能夠推測出許多資料。他們指出,當初撞擊到地球的那顆小行星,直徑大約有10公里。去年甚至有研究人員通過模擬發現,小行星大約是以60°的角度撞在地球上,從而產生了最巨大的破壞力。

雖然小行星撞擊地球只是一瞬間的事,但其造成的後遺症卻很長。撞擊事件發生後,大量的塵埃被濺到空中,遮天蔽日。而且由於撞擊威力足夠大,這些塵埃甚至在相當長的時間裡將地表包裹了起來,連陽光也無法穿透,地球進入了漫長的黑夜。

沒有了陽光,植物就開始枯萎。植物消失,植食性恐龍沒有了食物,最終一個個倒下。在植食性恐龍消失後,肉食性恐龍也無法倖免於難,最終也全部滅絕。統治地球2億多年的恐龍,就此退出歷史舞臺。

說起來,小行星撞擊的假說還是所有恐龍滅絕假說中最靠得住、證據最豐富的。雖然也有一些細節的爭論,比如撞擊地球的到底是小行星還是彗星之類的問題,但基本上科學家們普遍接受了小天體導致恐龍滅絕的理論。如果恐龍不是這麼家喻戶曉的古生物、如果這個事件不是那麼廣受關注,甚至有可能已經蓋棺定論了。

不過,研究恐龍的科學家們畢竟太多了,而他們畢竟是一群嚴謹的人,還是會提出一些質疑。他們質疑的關鍵,就在於雖然希克蘇魯伯隕石坑的形成和恐龍滅絕時間相一致,但我們畢竟還沒有直接證據證明二者之間的關係。

最近,一支國際科學家團隊在對希克蘇魯伯隕石坑進行研究分析的時候,終於找到了其中隕石塵埃與恐龍滅絕時所處的那條地質邊界之間的聯繫。他們相信,隨著這個問題的解決,小天體滅絕恐龍的理論將不再存疑。

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