5艘星際飛船正飛離太陽系,暴露地球位置,NASA要幹啥?沒必要太多擔憂

樂享網 2021-01-16

64年前,人類開啟了太空時代,我們終於可以離開地球。我們可以把人造衛星送入太空,把無人探測器送到其他星球上,也可以讓宇航員飛上太空,甚至還能讓宇航員登上月球。

人類的太空探索能力還不限於此,太陽的引力沒能束縛住人類。過去數十年來,美國宇航局(NASA)相繼發射了5艘星際飛船,它們都在飛離太陽系。然而,這些星際飛船攜帶著地球的位置和人類的資訊,一些人擔心這會向宇宙暴露出地球,置人類於未知的危險之中。那麼,NASA到底想幹什麼呢?

先驅者10號和11號

上個世紀60年代,天文學家通過計算發現,十幾年後,太陽系中最大的四顆巨行星(木、土、天王與海王星)將會運行到特殊的軌道位置,出現百年一遇的罕見排列。在此期間,太空飛船只需很少的能量,借助四大巨行星的引力進行加速,就能相繼造訪它們。

為此,在1972年,NASA發射了試驗飛船——先驅者10號,它承載著人類的期望飛向宇宙。這艘無人太空飛船猶如太陽系拓荒者,創向了當時的很多世界第一。

當時,先驅者10號是飛得最快、並且離地球最遠的人造物體。它首次穿過了小行星帶,飛向太陽系深處,先後探測了木星和土星,並且也率先飛出了太陽系八大行星的范圍。

雖然先驅者10號早已消耗完燃料,但由於它的速度足夠快,超過了太陽系逃逸速度,它不會被太陽的引力所束縛住。目前,先驅者10號正以11.9公里/秒的速度朝著金牛座方向前進,距離地球190億公里。

需要注意的是,我們平時所說的第三宇宙速度為16.7公里/秒,太空飛船只有達到這個速度才能脫離太陽系,這個速度是指從地球上發射的太空飛船所需的初速度(利用地球的公轉速度)。而距離太陽越遠,引力作用越弱,沖出太陽系所需的初速度也會越小,先驅者10號的速度始終大於它所在位置的太陽系逃逸速度。

在先驅者10號離開地球一年之後,先驅者11號也開啟了星際之旅。先驅者11號也是先後探測了木星與土星,然後朝著盾牌座方向進發。目前,先驅者11號的飛行速度為11.2公里/秒,距離地球160億公里。

先驅者10號和11號都攜帶著一塊特製的鍍金鋁板,上面刻有人類的畫像,以及地球相對於銀河系中14顆脈衝星的位置,天文學家想要借此向宇宙中可能存在的外星人發出問候。

旅行者1號和2號

經過前面兩次的成功試驗之後,到了1977年,NASA先後發射了旅行者2號和旅行者1號。這兩架探測器攜帶著更加先進的科學設備,對四大巨行星開展更加深入的研究。

雖然旅行者1號比2號晚兩周出發,但它的速度更快,追過旅行者2號,更早飛抵木星。之後,旅行者1號借由木星引力前往土星,在那裡進行計畫外的變軌,對神秘的土衛六進行觀測,導致它無法繼續後面的行星探測任務。

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