【宇宙科普】NASA太陽探測器路過金星,拍下一張驚人照片!科學家大感意外

樂享網 2021-02-27

美國宇航局NASA的派克太陽探測器在2020年7月近距離飛掠金星時,拍下一張驚人照片。近日,科學家在完成資料處理與分析後,將照片公之於眾,以獨特的視角向我們展現了金星夜半球的景觀。

派克太陽探測器是NASA籌備了超過八年的太陽探測任務,將以前所未有的超近距離接近太陽,深入日冕對太陽這個大火球展開探測。2018年8月12日,派克太陽探測器發射升空,至今已在太空中運行了兩年多。

雖然派克太陽探測器的探測目標是太陽,但金星在該任務中也扮演了重要角色——在7年任務期內,派克太陽探測器將共計近距離飛掠金星7次,利用金星引力調整軌道,從而不斷逼近太陽。這為探測金星提供了難得的機會。

2020年7月11日,派克太陽探測器第三次飛掠金星,探測器上的廣域成像儀(WISPR)在距離金星7693英里處,拍攝了一張非凡的金星夜半球照。

這張照片有兩大引人注目之處:

其一,相機捕捉到金星明亮的邊緣,這可能是金星的夜輝(Nightglow),由金星大氣中的氧原子在夜間重新結合成分子所發出。

其二,金星中心區域存在一塊大暗斑,這是金星表面最大高地——阿芙羅狄蒂高地(Aphrodite Terra)。因為這裡的溫度較低,大約比周圍低30℃,所以顯得較暗。

派克太陽探測器的廣域成像儀(WISPR)被設計用於在可見光下拍攝日冕、內日光層和太陽風圖像。我們知道,金星擁有濃厚大氣,但WISPR卻直接拍攝到了金星表面的情況,這讓科學家大感意外。

「WISPR是為可見光探測量身打造的,我們本以為會看到金星雲層,但照相機卻直接拍攝到金星表面。」WISPR專案組成員安吉洛斯·沃利達斯(Angelos Vourlidas)表示。

WISPR項目組的另一名科學家布萊恩·伍德(Brian Wood)介紹道:「WISPR有效捕捉到了金星表面的熱輻射,這與日本拂曉號金星探測器在近紅外波段捕獲的圖像非常相似。」

這一驚人結果,讓WISPR專案組回到實驗室,檢測WISPR對紅外光的靈敏度。

如果WISPR真的能探測近紅外光,那麼這一超預期的能力將為研究太陽附近的塵埃提供新的機會。如果它無法探測紅外波光,那麼這張圖像可能揭示了金星大氣一個前所未知的「視窗」。以至於沃利達斯說道:「無論如何,一些令人興奮的科學機遇在等著我們。」

為了進一步瞭解其中奧秘,WISPR專案組決定在2021年2月20日派克太陽探測器最新一次飛越金星時,對金星夜半球進行一系列類似探測。他們預計將在今年4月底完成資料收集、處理和分析工作。

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