【宇宙風暴】一個和銀河系一樣重的超級黑洞居然失蹤了!宇宙這個玩笑開大了

樂享網 2020-12-20

宇宙中最大的黑洞是什麼?有多大?很多人可能都知道,那就是位於獵犬座類星體TON 618中心的特大質量黑洞,達到了660億個太陽質量,視界半徑為0.02光年,1950億公里。如果出現在太陽系中心的話,人類發射的飛得最遠的飛行器旅行者1號現在是在225億公里的地方,還得再過299年才能飛出視界范圍。

不過長期以來,科學家們一直認為,在離我們約27億光年的Abell2261星系團中央,一個名叫A2261-BCG的星系中心,應該存在一個質量30億到1000億倍太陽質量的超級黑洞,如果按上限來算,它才是宇宙中最大的黑洞,其質量已經和銀河系所有恒星的質量差不多一樣重了。

你當然可以想像科學家們對這個特大質量黑洞的興趣究竟有多大了,一旦找出來就可能刷新這個宇宙中最大黑洞的紀錄,説明我們更好地理解這個宇宙。然而最近幾年來用多個最先進望遠鏡觀察的結果卻讓科學家們大吃一驚,在這個可能擁有宇宙中最大星系核的星系中心,不但沒發現1000億倍太陽質量的超級黑洞,就連30億倍的也沒有看見,更準確地說,這個星系的中心似乎根本就沒有黑洞存在的跡象,這無疑令人瞠目結舌,不知所措。宇宙在給我們開玩笑?

A2261-BCG星系後面之所以帶了BCG,是因為它是一個最亮團星系(BCG)——代表一個星系團中最明亮的一個星系。星系團由數百到數千個星系組成,其中央的星系通常是最大且異常明亮的,就像星系中的超大質量黑洞束縛恒星一樣,最亮團星系把周圍的星系束縛在引力范圍內,形成了宇宙中已知的最大引力束縛結構。

A2261-BCG是一個超巨橢圓星系,其直徑約100萬光年,大約是我們銀河系的10倍,其中心巨大明亮的核心則超過了10000光年,是已知宇宙中發現的最大星系核。按照星系質量與超級黑洞大小的關係,在這個明亮的核心中應該有一個超級巨大的超大質量黑洞,科學家們估計至少是30億倍太陽質量,甚至可能達到1000億倍太陽質量。

美國密西根大學天文學家凱漢·古爾特金(Kayhan Gultekin)領導的一個科學家團隊,一直致力於找出這個黑洞,測出它的質量等屬性。由於黑洞並不可見,所以科學家們通常通過它強大引力對周圍物質攪動產生的巨大影響來判斷它的存在,測量它的大小。

然而在用錢德拉X射線天文臺、甚大天線陣和哈勃太空望遠鏡等各種最先進設備進行仔細的觀測後,科學家們在A2261-BCG的中心卻一無所獲,那裡彌漫的只是明亮的星光和霧氣,沒有發現任何超級黑洞攪動周圍物質發出的輻射,這個結果無疑讓科學家們目瞪口呆:宇宙中可能存在的潛在最大黑洞,竟然莫名其妙地失蹤了,宇宙最大的星系中心竟然沒有黑洞?宇宙這個玩笑也開得太大了吧。

科學家們又用錢德拉X射線天文臺對該星系中心進行了更仔細的搜索,但仍未發現任何與黑洞活動相關的X射線資料。科學家們無法對此做出解釋,但猜測了兩種可能性的存在。

一種猜測這個超級黑洞是個安靜的佛系黑洞,不食宇宙煙火味,對周圍物質不屑一顧,從不吞吃送到嘴邊的食材,或者只是小口小口地慢慢偷吃,我們現有的設備無法發現,因而看不出它的存在。

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